Die Erfindung des Internets / Teil 2

Die Erfindung des Internets / Teil 2

Für einen perfekten Einstieg in das Thema empfehlen wir, zuerst den Beitrag Die Erfindung des Internets / Teil 1 zu lesen. Viel Spaß beim Sammeln von Wissen!

Wenn man am 27. August 1976 in Rossottis Biergarten gegangen wäre, hätte man Folgendes gesehen: sieben Männer und eine Frau an einem Tisch, die um ein Computerterminal herumschwebten, die Frau beim Tippen. Ein Kabelpaar verlief vom Terminal zum Parkplatz und verschwand in einem großen grauen Van.

Im Inneren des Wagens befanden sich Maschinen, die die auf dem Terminal getippten Wörter in Datenpakete verwandelten. Eine Antenne auf dem Dach des Wagens übertrug diese Pakete dann als Funksignale. Diese Signale strahlten durch die Luft zu einem Repeater auf einem nahe gelegenen Berggipfel, wo sie verstärkt und erneut ausgestrahlt wurden. Mit dieser zusätzlichen Verstärkung konnten sie bis nach Menlo Park gelangen, wo sie von einer Antenne in einem Bürogebäude empfangen wurden.

Hier begann der wahre Zauber. Im Inneren des Bürogebäudes gingen die eingehenden Pakete nahtlos von einem Netz zum anderen: vom Packet-Radio-Netz zum Arpanet. Um diesen Sprung zu schaffen, mussten die Pakete eine subtile Metamorphose durchlaufen. Sie mussten ihre Form verändern, ohne ihren Inhalt zu verändern. Denken Sie an Wasser: Es kann Dampf, Flüssigkeit oder Eis sein, aber seine chemische Zusammensetzung bleibt die gleiche. Diese wundersame Flexibilität ist ein Merkmal des natürlichen Universums – was ein Glücksfall ist, denn Leben hängt davon ab.

Die Flexibilität, auf die das Internet angewiesen ist, musste dagegen erst noch entwickelt werden. Und an diesem Tag im August wurde es ermöglicht, dass Pakete, die bisher nur als Funksignale in einem drahtlosen Netzwerk existierten, im drahtgebundenen Netzwerk von Arpanet zu elektrischen Signalen wurden. Bemerkenswert ist, dass diese Umwandlung die Daten perfekt konservierte. Die Pakete blieben vollständig intakt.

So intakt, dass sie weitere 3.000 Meilen zu einem Computer in Boston reisen und wieder zu genau derselben Nachricht zusammengesetzt werden konnten, die bei Rossotti in das Terminal eingegeben wurde. Die Grundlage dieser Odyssee des Internet-Netzwerks war das neue Protokoll, das von Kahn und Cerf ausgeheckt worden war. Aus zwei Netzwerken war eines geworden. Das Internet funktionierte.

“A Big Deal”

Das Internet war eine Gruppenanstrengung“, hielt Don Nielson fest. SRI war nur eine von vielen Organisationen, die daran arbeiteten. Vielleicht fühlten sie sich deshalb nicht wohl dabei, bei Rossotti Champagnerflaschen zu knallen – indem sie zu viel Ruhm für ein Team beanspruchten, hätte es den gemeinschaftlichen Geist der internationalen Netzwerkgemeinschaft verletzt. Oder vielleicht hatten sie einfach nicht die Zeit dazu. Dave Retz, einer der Forscher bei Rossotti, sagt, sie seien zu besorgt gewesen, das Experiment zum Laufen zu bringen – und als es dann funktionierte, waren sie zu besorgt über das, was als nächstes kam. Es gab immer mehr zu erreichen: Sobald sie zwei Netzwerke zusammengefügt hatten, begannen sie mit der Arbeit an drei Netzwerken – was sie etwas mehr als ein Jahr später, im November 1977, erreichten.

Mit der Zeit ging die Erinnerung an Rossotti zurück. Nielson selbst hatte es vergessen, bis ein Reporter ihn 20 Jahre später daran erinnerte. “Ich saß eines Tages in meinem Büro“, erinnert er sich, als das Telefon klingelte. Der Reporter am anderen Ende hatte von dem Experiment bei Rossotti gehört und wollte wissen, was es mit der Geburt des Internets zu tun hatte. 1996 hatten die Amerikaner Cybersex in AOL-Chatrooms und bauten scheußliche, pfändungsauslösende Homepages auf GeoCities. Das Internet war seinen militärischen Wurzeln entwachsen und zum Mainstream geworden, und die Menschen wurden neugierig auf seine Ursprünge. Also grub Nielson ein paar alte Berichte aus seinen Akten aus und begann darüber nachzudenken, wie das Internet entstanden war. “Diese Sache stellt sich als Big Deal heraus“, erinnerte er sich.

Was das Internet zu einer großen Sache machte, ist die Eigenschaft, die Nielsons Team an jenem Sommertag bei Rossotti demonstrierte: seine Flexibilität. Vor vierzig Jahren teleportierte das Internet Tausende von Wörtern aus der Bay Area über so unterschiedliche Kanäle wie Radiowellen und Kupfertelefonleitungen nach Boston. Heute überbrückt es weit größere Entfernungen über eine noch größere Vielfalt von Medien. Es überträgt Daten zwischen Milliarden von Geräten und überträgt unsere Tweets und Tinder-Scans innerhalb von Millisekunden über mehrere Netzwerke.

Nicht mehr als eine Illusion?

Dies ist nicht nur eine technische Errungenschaft – es ist eine Designentscheidung. Das Wichtigste, was man über die Ursprünge des Internets verstehen muss, sagt Nielson, ist, dass es aus dem Militär hervorgegangen ist. Obwohl Arpa über einen großen Spielraum verfügte, musste es seine Projekte dennoch mit Blick auf die Entwicklung von Technologien auswählen, die eines Tages nützlich sein könnten, um Kriege zu gewinnen. Die Ingenieure, die das Internet gebaut haben, haben das verstanden und es entsprechend zugeschnitten.

Deshalb entwarfen sie das Internet so, dass es überall laufen kann: weil das US-Militär überall ist. Es unterhält fast 800 Stützpunkte in mehr als 70 Ländern auf der ganzen Welt. Es verfügt über Hunderte von Schiffen, Tausende von Kampfflugzeugen und Zehntausende von gepanzerten Fahrzeugen. Der Grund dafür, dass das Internet über jedes Gerät, Netzwerk und Medium funktionieren kann – der Grund dafür, dass ein Smartphone in Sao Paulo ein Lied von einem Server in Singapur streamen kann – liegt darin, dass es so allgegenwärtig sein musste wie der amerikanische Sicherheitsapparat, der seinen Bau finanziert hat.

Am Ende würde das Internet dem US-Militär von Nutzen sein, wenn auch nicht ganz so, wie es die Architekten beabsichtigten. Aber es kam erst richtig in Schwung, als es zivilisiert und kommerzialisiert wurde – ein Phänomen, das die Arpa-Forscher der 1970er Jahre niemals hätten vorhersehen können. “Ganz ehrlich, wenn jemand gesagt hätte, er hätte sich damals das Internet von heute vorstellen können, dann lügt er“, sagt Nielson. Was ihn am meisten überraschte, war die “Bereitschaft der Menschen, Geld auszugeben, um sich selbst ins Internet zu stellen“. “Jeder wollte dabei sein“, sagt er. “Das war für mich absolut erschreckend: das Geschrei, in dieser neuen Welt präsent sein zu wollen“, sagt er.

Die Tatsache, dass wir uns das Internet als eine eigene Welt vorstellen, als einen Ort, an dem wir “on” oder “off” sein können – auch das ist das Vermächtnis von Don Nielson und seinen Kollegen. Indem sie verschiedene Netzwerke so nahtlos miteinander verbanden, gaben sie dem Internet das Gefühl, ein einziger Raum zu sein. Genau genommen ist dies eine Illusion. Das Internet besteht aus vielen, vielen Netzwerken: Wenn ich die Website von Google aufrufe, müssen meine Daten 11 verschiedene Router durchlaufen, bevor sie ankommen. Aber das Internet ist ein Meister im Weben: Es verbirgt seine Stiche sehr gut. Uns bleibt die Sensation eines grenzenlosen, grenzenlosen digitalen Universums – des Cyberspace, wie wir ihn früher nannten. Vor über vierzig Jahren entstand dieses Universum zum ersten Mal in den Ausläufern außerhalb von Palo Alto, und seitdem expandiert es ständig.

April 25, 2020 / 1 Comment / von / in ,

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