Elektrische Fahrzeuge / Teil 1: Ein Blick in die Vergangenheit

Elektrische Fahrzeuge / Teil 1: Ein Blick in die Vergangenheit

Im Jahr 1900 machten Elektroautos etwa ein Drittel aller Fahrzeuge auf US-Straßen aus – und verschwanden dann fast von der Bildfläche, als Modelle mit Benzinmotor die Herrschaft übernahmen. Jahrzehnte später beflügelten technologische Fortschritte und die Sorge um die Umwelt ihre allmähliche Wiederbelebung, die heute nicht mehr so allmählich ist: Bis 2040 wird nach Schätzungen von Bloomberg New Energy Finance mehr als die Hälfte aller Neuwagen weltweit nur noch mit Batterien betrieben werden. Hier ist ein Rückblick auf die Entwicklung der einst heißen Sache, deren Ursprung vor mehr als 170 Jahren zu finden ist.

Das 19. Jahrhundert

Erfinder in mehreren Ländern beginnen seit Anfang des 19. Jahrhunderts mit batteriebetriebenen Fahrzeugen zu experimentieren. Robert Anderson in Großbritannien wird die Entwicklung der ersten elektrischen Kutsche um 1832 zugeschrieben – ein halbes Jahrhundert vor der Erfindung des benzinbetriebenen Automobils. William Morrison, ein Chemiker aus Iowa, demonstriert um 1890 das erste derartige Modell in den USA, im Grunde ein elektrifizierter Wagen. Am 29. April 1899 fährt der belgische Rennwagenfahrer Camille Jenatzy als erster schneller als 100 Stundenkilometer, in einem selbst entwickelten Elektrofahrzeug mit dem Namen La Jamais Contente (Niemals zufrieden). Gegen Ende des Jahrhunderts sind Elektrotaxis in den Städten sehr beliebt. Leider sind sie an dem ersten registrierten Todesfall in einem US-Kraftfahrzeug beteiligt, als Henry Bliss am 13. September 1899 von einem elektrischen New Yorker Taxi angefahren wird.

1900 – 1910s

Etwa ein Drittel aller Fahrzeuge auf US-Straßen sind elektrisch, angetrieben über ein Netz von Ladestationen. Die Autohersteller vermarkten die Autos an Frauen und verschönern sie mit ausgefallenen Polstern, Blumenvasen, Uhren und sogar Make-up-Kits. Die Firmen preisen sie als leiser, sauberer und einfacher zu bedienen als Benzinmodelle. Henry Ford und Thomas Edison arbeiten an einem “billigen und praktikablen” Elektroauto, das “100 Meilen weit fahren wird”, sagt Ford 1914 zu Reportern, aber sie geben das Projekt schließlich auf. Ferdinand Porsche – der Ende des vorigen Jahrhunderts sein erstes Auto, den elektrischen P1, entwickelte – schafft den weltweit ersten benzin- und batteriebetriebenen Hybrid.

1920s – 1960s

Die Beliebtheit von Elektrofahrzeugen sinkt aufgrund der Nachfrage nach dem serienmäßig hergestellten Ford-Modell T und anderen benzinbetriebenen Fahrzeugen, sowie der Verbreitung von Selbststartern, die 1912 eingeführt wurden, um die unhandlichen Handkurbeln zu ersetzen, die viel Muskelkraft erforderten. Anfang der 1930er Jahre sind nur noch wenige batteriebetriebene Autos auf der Straße.

Eine neue Verwendung ergibt sich 1954, als Lektro einen der ersten kommerziellen elektrischen Golfwagen einführt. 1959 modifiziert die National Union Electric Corp. 100 Renault Dauphines für den Betrieb mit Batterien; die neuen Versionen heißen Henney Kilowatts. Nur 47 werden bestellt, hauptsächlich von Elektrizitätsversorgern. In den 1960er Jahren produzieren andere Unternehmen, darunter General Motors und American Motors, Konzeptmodelle als Reaktion auf die wachsende Besorgnis der Öffentlichkeit sowie der staatlichen und lokalen Regierungen über die Luftverschmutzung.

1970s – 1980s

1971 und 1972 erhält die Batterieleistung einen Werbeimpuls, als die Welt zusieht, wie das elektrische Mondfahrzeug der NASA – von Boeing und GM entwickelt und gebaut – auf dem Mond herumspringt. Steigende Benzinpreise später in diesem Jahrzehnt veranlassen die Autohersteller und das US-Energieministerium, alternative Kraftstoffe zu erforschen, wobei GM 1973 einen Prototyp eines städtischen Elektroautos entwickelt und Sebring-Vanguard sein CitiCar herausbringt. Doch begrenzte Reichweiten- und Leistungsprobleme behindern eine breite Akzeptanz, was die Arbeit an der Batterietechnologie vorantreibt.

1990s

Die Verschärfung der Emissionsvorschriften veranlasst die Autofirmen, sich zunehmend auf Fahrzeuge mit alternativen Kraftstoffen zu konzentrieren. 1997 führt GM den EV1 ein, stellt mehr als 1.000 der schlanken Zweisitzer her und verleast sie als Marktstudie an Kunden in Kalifornien und im Südwesten. Auch die ersten serienmäßig produzierten Hybride kommen in den Verkauf – der Prius von Toyota und der Insight von Honda – und Nissan stellt seinen Altra EV-Minivan vor, der mit Lithium-Ionen-Batterien betrieben wird (derselbe Typ, der später in Smartphones und Tesla-Fahrzeugen verwendet werden soll). Nissan produziert schätzungsweise 200 Altra EVs, wobei die ersten Modelle an Versorgungsunternehmen gehen – was an den Henney Kilowatt erinnert.

2000s

Obwohl die Fahrer sie lieben, vernichtet GM die meisten EV1 – buchstäblich – wenn ihre Leasingverträge auslaufen, und die Marktstudie endet 2003. Die Saga wird in der Dokumentation “Wer tötete das Elektroauto?” festgehalten. 2003 ist auch das Jahr, in dem Marc Tarpenning und Martin Eberhard Tesla Motors gründen. Elon Musk, der Mitbegründer von PayPal, leitet eine Anfangsinvestition von 7,5 Millionen Dollar und wird 2004 Vorstandsvorsitzender. (Musk twittert 2017, dass die Zerstörung der GM-Autos sein Interesse an einem Elektrofahrzeugunternehmen geweckt hat). Tesla bringt 2008 den Roadster-Sportwagen auf den Markt; es ist das erste Serien-EV, das Lithium-Ionen-Batteriezellen verwendet.

2010s

Nissan’s Leaf kommt 2010 in den Verkauf; es wird das meistverkaufte Elektroauto der Welt werden. Tesla fügt die Modell-S-Limousine, das Modell X SUV und das preisgünstigere Modell 3 hinzu. Musk kündigt auch Pläne zum Bau eines elektrischen Semi-Trucks an, der mit Spediteuren von Unternehmen wie Daimler, dem Hersteller von Mercedes-Benz-Luxusautos, und Chinas BYD, das von Warren Buffett unterstützt wird, konkurrieren soll.

Chinas Fokus auf die Reduzierung von Smog und Ölimporten macht das Land zum weltweit größten Markt für Elektrofahrzeuge, was Hunderte von lokalen Herstellern und Startups dazu veranlasst, um Anteile zu kämpfen, darunter XPeng Motors und SAIC Motor. In Anlehnung an den Geschwindigkeitsrekord von La Jamais Contente aus dem Jahr 1899 stellt der I.D. R. von Volkswagen im Juni 2018 einen neuen Rekord für den hundertjährigen Pikes Peak International Hill Climb auf: 12,42 Meilen in 7 Minuten, 57,148 Sekunden. (Im Jahr 1916 betrug die Siegerzeit 20 Minuten und 55,6 Sekunden).

Ein kurzer Blick in die Zukunft

Laut Bloomberg New Energy Finance werden bis 2021 weltweit mehr als 230 batteriebetriebene Fahrzeuge zur Verfügung stehen, gegenüber 179 Ende 2018. Darunter werden auch SUVs – wie der e-tron von Audi und der I-Pace von Jaguar – sowie Sportwagen und Pickups wie der Rivian R1T sein. Bis 2024, so schätzt die BNEF, werden die Verkäufe in den USA 1 Million überschreiten, das Zehnfache von insgesamt 104.000 im Jahr 2017, und die Auslieferungen in China werden 3 Millionen übersteigen. Die Hauptgründe für den Anstieg? Vorschriften in Bezug auf Luftqualität und Umwelt, die Verbrauchernachfrage und billigere Batterien.

Und wenn man bedenkt, dass alles mit Robert Andersons elektrischem Wagen von 1832 begann, kommt einem die hitzige Debatte über E-Mobilität gar nicht mehr so hitzig vor.

Elektrische Fahrzeuge / Teil 2: Die Zukunft von E-Autos in Europa

März 31, 2020 / von / in

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